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Vacunación contra la meningitis bacteriana

Vacunación contra la meningitis bacteriana

Recomiendan la vacunación contra la meningitis bacteriana en lactantes y adolescentes

 


•El Dr. Antonio Conejo, coordinador de la Unidad de Pediatría del Hospital Vithas Xanit, explica las diferencias entre la meningitis vírica y la bacteriana.

•Los lactantes son los que más padecen la meningitis bacteriana de forma directa, seguido por los adolescentes que son los segundos en frecuencia y los principales colonizados por las bacterias. 



Con motivo del Día Mundial de la Meningitis, que se celebrará mañana, el Dr. Antonio Conejo, coordinador de la Unidad de Pediatría del Hospital Vithas Xanit, insiste que la vacunación es la principal medida de prevención de la que se dispone.


Existen tres tipos diferentes de meningitis, la meningitis vírica, que son las más comunes y que están producidas por multitud de virus diferentes; las meningitis bacterianas, producidas por distintas bacterias, son las más graves, siendo las bacterias más frecuentes actualmente en nuestro entorno el meningococo y el neumococo; y la meningitis tuberculosa. 


“En el caso de la enfermedad invasora por meningococo, esta conlleva todavía hoy riesgo de fallecimiento y de secuelas permanentes, con gran impacto en el paciente, su familia y su entorno, siendo la vacunación la principal herramienta para su prevención”, explica el especialista, quien matiza que “es importante destacar que pese a la gravedad potencial de la enfermedad, actualmente es un cuadro infrecuente en España, produciéndose la mayoría de los casos en menores de 5 años y mayores de 65”.


Aunque la mayoría de los casos se dan en paciente menores de cinco años, principalmente menores de un año, hay que tener en cuenta que las principales edades que llevan en su nasofaringe este meningococo son los adolescentes y que son ellos los que diseminan la enfermedad al resto de edades. Este el motivo por el que nos interesa mucho la vacunación en estos dos grupos: “Los lactantes (menores de 1 año), porque son los que más padecen la enfermedad de forma directa y los adolescentes, porque son los segundos en frecuencia que sufren la enfermedad y porque son ellos los principales colonizados por el meningococo”.


Los síntomas de todas las meningitis dependen de la edad del paciente. “En general, cuanto más pequeño es el niño, más inespecíficos serán los síntomas, aunque la fiebre está presente en prácticamente todos los casos. En recién nacidos y niños pequeños, además, puede aparecer irritabilidad o somnolencia. En niños mayores, es más común el dolor de cabeza, los vómitos, la rigidez cervical o la tendencia al sueño. En todos los casos pueden aparecer convulsiones u otros signos de afectación neurológica. El abanico de posibilidades es muy amplio”, explica el especialista, quien añade que, en cualquier caso, es importante tener en cuenta que estos síntomas pueden ser inespecíficos y acompañar a cualquier otro proceso infeccioso banal, por lo que, ante la duda, es fundamental la valoración el paciente por un pediatra.


Con respecto a los tratamientos, el Dr. Antonio Conejo, explica que en el caso de la meningitis vírica no se precisa tratamiento casi en ningún caso. “Al igual que sucede en muchas otras infecciones virales, son procesos banales que se curan solos pasados unos pocos días, por lo que el único tratamiento son los analgésicos habituales para controlar los posibles síntomas. Muchos de ellos ni siquiera necesitan ingreso hospitalario, pudiendo tratarse en casa. Una excepción importante es el caso de la infección por el virus del herpes (meningoencefalitis herpética), que sí es un cuadro muy grave que necesita ingreso hospitalario, a veces en UCIP, y tratamiento antiviral intravenoso prolongado. La meningitis bacteriana necesita en todos los casos ingreso hospitalario y tratamiento antibiótico intravenoso, a veces con más de un antibiótico hasta que se identifique el germen causal. Además, se pueden necesitar otros tratamientos según el caso, como corticoides, antiepilépticos o líquidos intravenosos”.


El compromiso de Vithas: calidad asistencial acreditada, servicio personal y largo plazo


Vithas es el primer operador sanitario de capital 100% español y el segundo a nivel nacional. Cada año atiende a más de 5.000.000 pacientes en sus 19 hospitales y 27 centros médicos denominados Vithas Salud. Los 46 centros se encuentran distribuidos a lo largo de todo el territorio nacional y destacan los hospitales de Alicante, Almería, Benalmádena, Castellón, Granada, Las Palmas de Gran Canaria, Lleida, Madrid, Málaga, Sevilla, Tenerife, Vigo, Valencia y Vitoria-Gasteiz. Los 27 centros Vithas Salud se encuentran en Alicante, Almuñécar, Elche, El Ejido, Fuengirola, Granada, La Estrada, Las Palmas de Gran Canaria, Lleida, Madrid, Málaga, Marín, Nerja, Pontevedra, Rincón de la Victoria, Sanxenxo, Sevilla, Torre del Mar, Torremolinos, Vilagarcía, y Vitoria-Gasteiz. 


Vithas cuenta con más de 300 puntos de extracción repartidos por toda España gracias a la red de laboratorios VithasLab y con una central de compras propia, PlazaSalud24, que como referente en el sector da servicio a más de 39 hospitales, 35 centros médicos y 20 clínicas dentales. Por último, Vithas mantiene actualmente un acuerdo estratégico en Baleares con la Red Asistencial Juaneda que dispone de 5 hospitales y una amplia red de centros médicos repartidos por toda la región. 


La apuesta de Vithas por una asistencia sanitaria de calidad acreditada y un servicio personal va unida al firme apoyo y visión de largo plazo de los accionistas de Vithas: Goodgrower, quien controla un 80% del capital, y grupo ‘la Caixa’, con el 20% restante.


Con un modelo de crecimiento que se basa en la diversificación geográfica y la sostenibilidad, Vithas prevé seguir consolidando su presencia nacional tanto con la apertura de nuevos centros como mediante adquisiciones.



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